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Los sensores inteligentes son un cambio de juego para la industria de la construcción

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En todo caso, los beneficios y oportunidades para los sensores, y especialmente los sensores inteligentes, son aún más impresionantes cuando miramos a los sectores industriales. La industria de la construcción puede cosechar considerables beneficios del flujo de datos de alta densidad que los sensores inteligentes hacen posible. Aquí hay una mirada a lo que son los sensores inteligentes, lo que hacen, y cómo podrían cambiar el juego de la construcción para siempre.

¿Qué son los sensores inteligentes?

Debe haber una buena razón por la que, según los hallazgos de Zion Market Research, se espera que el mercado mundial de sensores alcance un valor de 27 mil millones de dólares para el 2022. Pero antes que nada, ¿qué es lo que hace a un sensor «inteligente»?

La respuesta está relacionada con la razón por la que la tecnología de los sensores está despegando tan rápidamente en el sector industrial, incluyendo la construcción. Los sensores inteligentes cumplen la promesa que los sensores «normales» siempre han insinuado, pero que no tenían la tecnología para seguir adelante. La frase «sensor inteligente» puede significar cosas diferentes en diferentes industrias y contextos. Pero, en términos generales, los sensores inteligentes proporcionan algunas o todas las siguientes funciones:

Los sensores inteligentes pueden contener microprocesadores para que puedan realizar el procesamiento básico de datos antes de pasarlos a su destino final.

Los sensores inteligentes se comunican a distancia, y generalmente de forma inalámbrica, con una «base» como un tablero de mantenimiento o un sistema de planificación de recursos empresariales (ERP).
Algunos sensores inteligentes contienen elementos de doble sonda, lo que significa que pueden tomar lecturas exteriores, así como detectar cuando su propio aparato de detección primaria puede estar funcionando mal o fuera de calibración.

Los sensores inteligentes avanzados que utilizan la arquitectura de «sistema en un chip» (SoC) proporcionan huellas de dispositivos más pequeñas y precios relativamente más bajos en comparación con los paquetes multichip de la generación anterior.
Para condensar aún más esto, los sensores inteligentes superan a los sensores más básicos porque proporcionan más detalles de los datos con menos ruido, son más pequeños y más fáciles de desplegar en el campo, y proporcionan capacidades básicas de computación de punta para reducir la cantidad de información que debe ser transmitida a la «base principal».

Ahora que entendemos mejor el concepto, veamos algunas formas prácticas en las que los sensores inteligentes se están utilizando en las obras de construcción de todo el mundo.

¿Cómo pueden ayudar los sensores inteligentes en las obras de construcción?

Las siguientes son sólo algunas de las principales áreas de interés para las empresas de construcción que recurren a los sensores inteligentes. A medida que las tecnologías relevantes se vuelven aún más pequeñas en su huella y eficientes en su uso de energía, probablemente veremos aún más casos de uso añadidos a estos.

1. Detectar la ‘deriva’ del proceso

El atractivo de los sensores inteligentes viene, en parte, de la capacidad de «fijarlos y olvidarlos». En un entorno de construcción, los sensores inteligentes pueden ayudar a los administradores de la obra a detectar y hacer ajustes para el trabajo a medida que éste comienza a alejarse de los puntos de referencia o tolerancias conocidas. Por ejemplo, las obras de construcción utilizan cada vez más sensores inteligentes incrustados en el hormigón para saber con precisión cuándo se ha terminado de curar un nuevo vertido. La ventaja es la capacidad de ver si el tiempo de curado está dentro de las expectativas, y de hacer ajustes en las mezclas o en el uso de las herramientas a fin de volver a estar dentro de las especificaciones o en el plazo previsto.

En comparación con las pruebas de rotura de cilindros, que requieren mucho tiempo, los sensores inteligentes ofrecen una tranquilidad considerablemente mayor en lo que respecta a las condiciones del lugar y la calidad de su trabajo.

2. 2. Encargarse del mantenimiento de la máquina de forma proactiva

Un sensor integrado en una máquina crítica, como una retroexcavadora o una motoniveladora, permite a los operadores y al personal de mantenimiento identificar las vibraciones, los sonidos y otras variables que podrían indicar que la máquina, o incluso una sola de sus partes, está a punto de fallar. Nadie necesita decirle la importancia de evitar el tiempo de inactividad de la máquina.

Con eso en mente, considere que el monitoreo de la condición, que los sensores inteligentes hacen posible, era una industria de 11 mil millones de dólares en todos los sectores en 2017. El retorno de la inversión individual de su empresa variará en función del trabajo que realice, o bien, podrá alquilar equipos de construcción sólo por el tiempo que necesite. Si el proveedor que elija se dedica a la monitorización de las condiciones, hay una buena posibilidad de que pueda transferirle a usted, el cliente, los menores costes de mantenimiento y conservación.

3. Combata los elementos y planifique en consecuencia

Los expertos de la industria de la construcción se encuentran con frecuencia a merced de los elementos, incluso construyendo en lugares inhóspitos o apartados que podrían requerir una atención especial a las características climáticas singulares. Cuando se vierte el hormigón o se colocan vigas, esas estructuras generalmente se acercan a su resistencia e integridad estructural final a lo largo de un período de tiempo. Los lugares extremadamente fríos o ventosos pueden influir en este proceso de manera impredecible. Por ello, el despliegue de múltiples sensores en un nuevo emplazamiento, para detectar variaciones locales en la resistencia de los materiales o la integridad del trabajo, es importante para planificar cada etapa de un proyecto de construcción de varias etapas.

Llevar los sensores inteligentes a la industria de la construcción

Como hemos visto, hay muchas maneras de usar sensores inteligentes en las obras. No es de extrañar, con la cantidad de actividad que ocurre y el verdadero torrente de datos útiles que se generan en un día cualquiera en el trabajo. Los sensores inteligentes no son un concepto nuevo, pero estamos a punto de liberar su potencial en la industria de la construcción, desde pequeñas operaciones hasta enormes contratistas de infraestructuras y todo lo que está en medio.

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