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La construcción está muy solicitada, pero ¿quién va a hacer todo el trabajo?

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El negocio de la construcción se ve fuerte este año y muchas empresas, tanto grandes como pequeñas, están planeando contratar. Esa es la conclusión de un estudio publicado este mes por la Asociación de Contratistas Generales de América y la compañía de software de construcción Sage.

Alrededor de un tercio de los encuestados, que trabajan en más de 1.000 empresas de 48 estados, esperan que su segmento de la economía de la construcción crezca este año, frente al 11-21% de los encuestados que no lo hacen. Los segmentos con las cifras más altas de crecimiento positivo incluyen agua y alcantarillado, puentes y carreteras, escuelas y hospitales. Los segmentos que incluyen el transporte (es decir, tránsito, ferrocarril, aeropuertos), la educación superior y los proyectos federales también tuvieron fuertes lecturas positivas.

Todo suena genial, excepto por una cosa: ¿quién va a hacer todo el trabajo?

«Los contratistas son muy optimistas sobre la demanda de construcción en 2020», dijo Stephen E Sandherr, el director ejecutivo de la asociación. «Al mismo tiempo, muchos ejecutivos de la construcción están preocupados por la escasez de mano de obra y los impactos que esa escasez está teniendo en las operaciones, la formación y los programas de seguridad, y los resultados finales.»

Es un tema que escucho de casi todos mis clientes – encontrar y mantener buenas personas en este ambiente de muy bajo desempleo. Desafortunadamente, como las industrias que dependen de trabajadores con salarios bajos, golpea duro al sector de la construcción. El 81% de los que respondieron a la encuesta dijeron que les resultaba difícil encontrar trabajadores, y la calidad y la escasez de los mismos afectan a tres cuartas partes de las empresas encuestadas.

Y, como Sandherr señaló, estos problemas tienen un efecto reverberante en la industria y la economía en su conjunto. Alrededor del 44% de los encuestados dijeron que los problemas de programación y los retrasos en los proyectos causados por la escasez de mano de obra están aumentando los costos y reduciendo sus beneficios. No sólo afecta a los plazos de los proyectos, sino que presiona a los propietarios de empresas de la industria para que aumenten sus precios.

A pesar de estos desafíos, más de tres cuartas partes de estas empresas todavía esperan aumentar su plantilla este año. ¿Cómo?

Muchos de ellos están invirtiendo en programas de formación, aumentando el sueldo y las primas y financiando tecnología como aviones teledirigidos, robots, impresoras 3D. Están invirtiendo dinero en software de gestión de proyectos y seguimiento de flotas para aumentar la productividad y reducir los costes laborales, así como revisando la forma en que planifican los trabajos mediante el uso de técnicas de construcción «ajustadas» y modelos de construcción para prever mejor sus proyectos.

También están rogando a Washington por ayuda.

La industria quiere más fondos para la educación profesional y técnica y ayuda para facilitar que las personas inscritas en proyectos de construcción a corto plazo califiquen para las subvenciones federales Pell. También están presionando a sus legisladores para que haya más ayuda de inmigración, como un programa de visas temporales para los trabajadores de la construcción y la protección del estatus legal de ciertos trabajadores inmigrantes que ya están aquí, así como tomar medidas para reducir el número de inmigración ilegal que son explotados por gerentes sin escrúpulos para superar a sus competidores.

«Los funcionarios de Washington deben tomar medidas para preparar y colocar a más personas en carreras de construcción de alta remuneración», dijo Sandherr. «También deben reconocer la necesidad de permitir que más personas entren legalmente al país para resolver la escasez de mano de obra, mientras se restablece el conducto interno para preparar y reclutar trabajadores».

¿Suplicarle al gobierno federal por un alivio es la respuesta? Tal vez a largo plazo. Pero no esperaría grandes cambios en Washington este año electoral. Así que los dueños de negocios en la industria de la construcción – como muchos otros – tendrán que continuar compensando más e innovando nuevas formas de encontrar y mantener a la gente. Sé que es un problema. Pero cuando pones las cosas en contexto, es un buen problema para tener.

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