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Estos científicos creen que todos podríamos vivir en gigantescos edificios de hongos

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Imagina que te levantas de la cama y te pones en el suelo de un hongo viviente. Las paredes y el techo – diablos, todo el edificio de apartamentos, hasta los sistemas de plomería y electricidad – también están hechos de hongos.

La madera y el hormigón son restos de un pasado lejano; toda la ciudad, desde las escuelas a las tiendas y los hospitales, está hecha de hongos vivos, que crecen, mueren y se regeneran constantemente.

Esa es la visión expuesta en un nuevo y provocador documento, que según un equipo de académicos europeos es la primera exploración del potencial de los hongos vivos como materia prima para «estructuras monolíticas» futuristas y respetuosas con el medio ambiente que, en su relato, revolucionarían todo el entorno construido y la economía.

«Proponemos desarrollar un sustrato estructural utilizando micelio de hongo vivo», se lee en el periódico. «Los edificios de hongos crecerán por sí mismos, se construirán y repararán por sí mismos.»

La idea es una respuesta a la perspectiva de un cambio climático catastrófico. Cultivando nuestros materiales de construcción a partir de materiales biológicos, según la teoría, haría que la construcción fuera menos dependiente de los combustibles fósiles y de las operaciones mineras destructivas para el medio ambiente.

«Los materiales fúngicos pueden tener una amplia variedad de propiedades mecánicas que van desde las de la espuma a las de la madera, las de los polímeros y las de los elastómeros», dijo a Futurism Han Wösten, un microbiólogo de la Universidad de Utrecht de los Países Bajos, que fue coautor de un artículo aún no revisado por los pares.

«El hecho de que podamos hacer materiales parecidos a la madera implica que podemos usarla para la industria de la construcción».

Junto con otras formas de materiales vivos, la arquitectura fúngica no es una idea nueva – otros grupos de investigación han explorado la idea de cultivar materiales de construcción a partir del micelio.

La NASA, por ejemplo, está probando actualmente si el hongo podría crecer en el suelo marciano, dando potencialmente a la agencia espacial una forma de bajo costo para cultivar hábitats espaciales en el lugar.

Pero todos esos proyectos implican matar el hongo después de que crece, un proceso que lo hace más resistente como material de construcción que el equipo dice que ya ha sido utilizado para estructuras de carga o muros de contención.

Hasta ahora, dicen, nadie más ha explorado la posibilidad de construir estructuras monolíticas con hongos vivos.

«El punto de venta de nuestros materiales es que es biodegradable, ayudando así a crear una economía circular», dijo Wösten.

«Al mismo tiempo, no debería degradarse cuando se utiliza realmente como material de construcción. Podemos trabajar alrededor de esta aparente paradoja recubriendo el material. De hecho, también cubrimos la madera con pintura de aceites para protegerla contra la degradación.»

«Puede ser que encontremos un hongo que cree materiales parecidos a la madera sin necesidad de prensar», dijo.

Incluso con un recubrimiento, Wösten continuó explicando, el objetivo es mantener viva la arquitectura fúngica – para que un arquitecto pueda rejuvenecerla con agua y desencadenar un mayor crecimiento si fuera necesario hacer reparaciones o alteraciones.

Esos mismos recubrimientos, dice el equipo, podrían ser utilizados para aprovechar la estructura interna de las redes del hongo para reemplazar cosas como la plomería de un edificio, el cableado eléctrico, u otras necesidades logísticas.

Es importante señalar que esas ideas, como gran parte de la investigación del equipo, siguen siendo bastante especulativas.

Andrew Adamatzky, un científico informático de la Universidad del Oeste de Inglaterra que también fue coautor del trabajo, dijo al Futurismo que el equipo está trabajando para construir versiones fúngicas de circuitos neuromórficos y otros aparatos electrónicos.

Admitió que los cables convencionales son más baratos y fáciles de trabajar, pero añadió que «los circuitos vivos serán autocrecientes, autoensamblados y auto-reparados, lo que ningún circuito tradicional puede hacer».

«Esto es realmente un desafío, pero una verdadera oportunidad para explorar cómo los edificios podrían crecer, autorepararse, adaptarse y perturbar las formas convencionales de producción de edificios trabajando con recursos altamente locales y creciendo in situ para minimizar la logística y el uso de energía en la producción de materiales», dijo Phil Ayres, coautor del documento de la Real Academia Danesa de Bellas Artes, «apuntando hacia una economía circular para la construcción».

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